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アラスカ 4

ホテルを6時にチェックアウトして、フェアバンクス駅に寄ります。

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↑朝6時半頃のフェアバンクス駅です。
列車は、8時発なので、まだ誰もお客さんがいません。

今度こそは、アラスカ鉄道の車両が駅にいました。

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↑先頭。黄色と青の車体です。

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↑その次は、McKinley Explorerという車体が続きます。
2階の天井がガラスで、眺めが楽しめるようになっているようです。

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↑その後ろは、PRINCESSという車体。

アラスカ鉄道を眺めた後、空港に向かいました。
小さな空港でしたが、お客さんはたくさんで、
チェックインとセキュリティを通るのに時間がかかりました。

ファースト席に空きが出て、アップグレードされたので、
広い席でゆったり、ミネアポリスまで5時間です。

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↑空から見たチェナ川。

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↑ミネアポリスの空港で。
こんぶ、もうすぐお家だよー。

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↑ミネアポリスの空港にいる、スヌーピー。

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↑北斗七星です。


デトロイトに着いたのは、20:00。
アラスカよりも、暖かいと感じました。
楽しいアラスカ旅行でした!

最後に・・・

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↑ハライチがいつも来ている、ALASKAトレーナーは、
残念ながら、見つかりませんでした!
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アラスカ 3

今日は朝から雨。
デナリ国立公園までは2時間南下するので、お天気が変わるかも?
ということで、向かいました。

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↑雨・・・

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↑もう少しでデナリ国立公園というところで、雨があがりました。
雄大なNenana川です。

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↑デナリ国立公園に到着!

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↑ビジターセンターです。動物の足跡がかわいい。

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↑ビジターセンターの中の剥製。
こんな動物が見られたらいいのですが・・・

こんぶと一緒の私たちは、公園内の唯一の移動手段であるバスに乗れません。
一般車両は、Savage River Bridgeがある、入口から14.8mileまでです。
晴れていれば、ここからでも北米最高峰のマッキンリーが見えます。

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↑Savage River Bridgeからの景色。霧がかかっています・・・

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↑晴れていたら、マッキンリーが見えたはず・・・

うーさんが、カメラを構えていると、通りすがりのドライバーから、
「動物を撮っているの?」と聞かれています。
「違うよ。山を撮っている。」と答えたとき、ドライバーが「あっ!」と声をあげました。

私たちが立っている道路の、わりと近くに大きな動物が通りました。
たぶん、ムースのメスでした。

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↑この子が、私たちが見た唯一の野生のイキモノ。
やはり、バスに乗らないと、なかなか見られないです。

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↑しかし、霧がかかっていても、景色はきれいでした。


ビジターセンターの近くまで下りてくると、ポプラの紅葉がきれいです。

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↑アラスカ鉄道の鉄橋も見えます。

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↑最後に、アラスカ鉄道デナリ駅をちょこっと見て帰りました。



このあとは、フェアバンクスの隣の都市、ノースポールに向かいます。

ノースポールには、サンタクロースハウスがあります。

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↑建物はこんな感じ。

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↑中はクリスマスのオーナメントがたくさん。
オーロラが描かれているオーナメントを探したのですが、見つからず。残念です。

ここでサンタクロースと記念撮影ができるのですが、

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↑サンタクロース、休暇中だそうで!

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↑代わりに、うーサンタ。Ho,Ho,Ho!!


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↑建物の隣に、トナカイがいました。足がかゆいのかな?


曇天模様ですが・・・

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↑街灯もマクドナルドも、キャンディーケーンです!

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↑通りの名前もクリスマスにちなんだものが、たくさん。

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↑ビーバーもあったよ・・・ うーさん。


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↑郵便局もクリスマス!

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↑パトカーの文字には雪が積もっています。


最後に、パイオニアパークを散歩して帰りました。

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↑またしても、営業時間外だったので、お店は閉まっていました・・・

今日も、雲がかかっているので、オーロラは観えそうにありません。
明日は早い便で、デトロイトに戻るため、早めに寝ました。

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アラスカ 2

今日はまず、ダウンタウンのビジターセンターに行きます。

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↑きれいな建物です。

目的は、オーロラ観測証明書をもらうこと!
オーロラを観た人は、ここで証明書をもらえます。

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↑記念にいただきました!


お天気はイマイチだったのですが、チェナ温泉リゾートに向かいました。
温泉に入るのではなく、紅葉を楽しむためです。

アラスカの森は、タイガと呼ばれる常緑針葉樹林です。
その合間に、ポプラがあります。

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↑鮮やかな黄色の紅葉は、ポプラです。

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↑2時間半くらいのドライブで、チェナ温泉に到着です。

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↑かわいい建物やオブジェが。いいなぁ。

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↑ここで温泉が湧いています。
隣にある露天風呂で、水着を着た人たちが温泉を楽しんでいました。

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↑小道を歩いて紅葉を眺めます。

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↑絵みたいな景色。

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↑ここにもリス!

チェナ温泉の帰りは、時々車をとめて、景色を楽しんできました。

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↑黄色!

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↑いくつか見えた池は、波紋ひとつなく、景色が写りこみます。
晴れていたらもっときれいだったかも。


このあとは、アラスカパイプラインを見学しました。
全長1,300km。人工建造物としては、万里の長城に次ぐ世界第2位の長さがあります。


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↑夏の間はビジターセンターが開いているそうです。

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↑このパイプは日本製だそうです。


またパラパラと雨が降ってきましたが、
地球の歩き方によると、北米で一番北にあるというゴルフ場を見に行きます。

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↑NORTH STAR GOLF CLUB

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↑建物の横に、かわいい動物の看板が!

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↑建物の中の掲示板を見ると、
北米で一番北ではなく、USGAというゴルフ協会?で一番北でした。

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↑もっと北にもゴルフ場があります!

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↑小雨の中、プレイをしているおじいさんたちと、眺めるうーさん。


ホテルに向かいつつ、フェアバンクス駅を見に行きました。
アラスカ鉄道の始発/終点の駅です。
アラスカ鉄道は、現存する世界最古の国営鉄道です。

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↑かわいい駅。

閑散としているなぁと思ったら・・・

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↑15:00まででした・・・

最終日の朝に、もう一度来ることにして、ホテルに戻りました。
今日は、雨のため、オーロラは観えそうにありません。
早々に、寝ることにしました。

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アラスカ 1

今回は、ミネアポリス経由フェアバンクスです。
ミネアポリスでの乗り換え時間も入れて、8時間半。
デトロイト発15:25なので、のんびり出発でした。

しかし!ミネアポリス行きの飛行機の到着が遅れて、
フェアバンクス行き飛行機の出発時間20分前にやっと着いて、
ターミナルを走って移動することになりました。

約6kgのこんぶを抱えてダッシュ。
つらかったです・・・

フェアバンクス行きの飛行機は、アメリカ人のおじいちゃん・おばあちゃんの、
ツアー客でいっぱいでした。
みんな修学旅行のように楽しそう。
午後8時、飛行機がフェアバンクスに着くと、拍手をしていました!


フェアバンクス空港の窓から、白い大きな山が観えました。

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↑天気が悪いと見えない、マッキンリーかも?


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フェアバンクス空港は、小さいですがきれいな空港でした。

一度ホテルで荷物を置いて、夕ご飯を食べてから、オーロラ観測ロッジに向かいました。
オーロラが観測できるロッジに泊まりたかったのですが、
わんこも泊まれるロッジは、7月の時点で満室。
私たちはダウンタウンのホテルに泊まります。



オーロラ観測ロッジは、Aurora Borealis Lodge というところで、
日本人夫婦が経営をしています。
この日は、日本から来たツアー客でいっぱいでした。

11時半頃、誰かが、「オーロラ、出てます~」と教えてくださいました。
大急ぎで外に出て見ると、北の空の低い位置にオーロラが!

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↑山のきわに緑のオーロラ!


さらに12時半頃には、はっきりとした色のオーロラが出始めました。

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↑北の空、全部にオーロラがかかっています。


さらに1時頃、オーロラは高い位置に上がって行き、
カーテンのようにゆらゆらと動き始めました。

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↑北東の方向。
上のほうは青、下のほうは緑。本当にきれいです!

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↑北東の方向、3分後です。次々と形を変えるオーロラ。
下のほうが黄色!


1時半頃、ほぼ頭上いっぱいオーロラです。

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↑北西の方向。
V字にオーロラが出ています。

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↑北東の方向につながっており、大きなカーテンの下にいるみたい!

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↑最後は、こうして、ぶわっと広がって消えてしまいました。

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↑アラスカの州旗にもなっている、北斗七星。初めてはっきりと観ました。

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↑左は、オーロラが弱いときのロッジ。
右は、オーロラが活発な時です。オーロラの緑の光に照らされています!

ロッジのオーナーの話では、9/1のオーロラはとてもきれいで、9/2はまぁまぁ。
9/3は晴れたけれど、観測できず。9/4,9/5は雨。
9/6は、久しぶりに動きがあるオーロラが出ました。
オーロラ予報が、外れて大満足の結果でした!

オーナーに撮ってもらったオーロラとの記念写真、届くのが楽しみです!

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アラスカ 0

アラスカ旅行に行ってきました。

一生のうち一度はオーロラを観たいと思っていた私。
オーロラが出るのは北極圏。
簡単に観に行けるような場所ではないと思っていたし、
行けたらいいなぁくらいに考えていました。

しかし、調べてみると、アラスカやカナダでも観られることが分かり、
地球の歩き方を読むと、寒くなくてもオーロラが観られると書いてあります。
夏は白夜だから、オーロラが出ていても観えないということです。

一気に、”一生のうちに一度”→”アメリカにいるうちに一度” という気持ちに・・・

さらに調べると、アラスカ・フェアバンクスでは、8月中旬から4月上旬に観測可能、
9月中旬までなら、紅葉も楽しめると書かれています。

オーロラを観るためには、月齢も重要です。
オーロラの弱い光を妨げないように、新月が最適。

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↑今年の9月8日が新月です。

この辺りに行けば、紅葉にも間に合う!

気温も氷点下にならないので、最高!と、すぐにホテルと飛行機の予約をしたのが、
今年の7月でした。



いよいよ明日からアラスカ。
でも、天気はあまりよくなさそうです・・・
月曜日はなんとか持ちそう。火曜日、水曜日は1日雨の予報です。

月曜日になんとか、オーロラが出てくれるといいのですが、
アラスカ大学のオーロラ予報によると、

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↑月曜日は、レベル”0”です。(10が最高)

行く前から、観られなかったら、リベンジしようね!
と、うーさんに訴えていました。

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