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日本へ

2008年12月末からアメリカ。
2012年6月末に戻り、
2012年12月末にイギリス。
2015年3月末の本日、再び日本に戻ります。
なんだかんだの6年3ヶ月。

アメリカ行きが決まった時に、「これは新婚旅行だよ!」とうーさんに言われました。
そのときすでに結婚3年目でしたが。
新婚旅行in USAからタッチアンドゴー!で新婚旅行 in UKへ。
新婚旅行という言葉は、少なからず当たっており、
駐在中に、あちこち旅行を楽しむことができました。

どんな長い旅行も必ず終わりが来る。
今度こそは日本で落ち着いた生活ができそうです。


あまりにも海外慣れしない私に、友達から「本当に海外に住んでるの~?」
と疑惑の目が向けられ(笑)、
間違いなく海外にいるよ。という証明、自分の備忘録、家族への報告として
ブログを始めました。
そういう経緯で始めたので、誰かの役に立つような内容は一切なく、
まさかまさか、
友達や家族以外に読んでくださる方ができるとは思っていませんでした。
が、ブログを通じて楽しい出会いがあり、ブログを始めてよかったなと思っています。
ありがとうございました。

イギリス在中は、妊娠・出産・新生児育児にてんてこ舞いで、
友人とよべるような出会いはなかったのですが、
たくさんの人に本当に親切にしてもらいました。
帰国前にご挨拶に行っても、また親切にしてもらい・・・
助けてもらいっぱなしの2年間でした。
ありがとうございました。

日本はちょうど桜の頃。
いい季節の始まり。新しい生活を始めるのにぴったりです。
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サヨナラLondon

朝起きてみたら、私と息子が、ゴホゴホ咳が止まりません。
ロンドンに来る前あたりから、うーさんがゴホゴホしてたので、
もらっちゃったみたいです。
薬屋さんで咳止めを購入しておきました。

フライトは本日19時。
引越し屋さんに空港まで手荷物を運んでもらっているので、
その待ち合わせが16時半。
なので、ロンドンを離れるのは15時前で十分です。
それまでにもうちょっと観光してみました。

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↑まずはすぐそばにあるウエストミンスター修道院。

建物の中は撮影禁止でしたが、床も壁もお墓となっており、
小さいながらも厳かな雰囲気でした。
ここでキャサリン妃が結婚式をあげており、王室ゆかりの修道院です。

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↑静かな回廊や中庭も少し覗くことができました。

もう一つ、王室ゆかりのセントポール大聖堂を目指します。

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↑こちらはダイアナ元妃が結婚式をあげています。
セントポールはウエストミンスターよりもかなり大きく、
地下や高い塔の上まであがれます。


高い所はもういいです。の私は、息子と聖堂で過ごし、
うーさんが塔の上を目指します。

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↑私には、写真ですら、ひぇー!の景色。
うーさん曰く、私は行かなくて正解だそうです。
すれ違えない程狭い階段を登ると、ポンッと外に出てしまい、
この風景が広がっているそうです。
恐らく、この4枚が東西南北ぐるっと写っているんだと思います。


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↑セントポールの前で偶然すれ違った、
古い形のロンドンバス。カッコいいです。


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↑途中のお店で簡単にお昼ご飯を食べて、
テムズ川の北側を歩きながらホテルに戻りました。

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↑預かってもらっていたスーツケースを受け取り、
呼んでもらったロンドンタクシーに乗り込みます。
一度、乗ってみたかったんです。
中は広々。大人がゆったり座って、さらにベビーカーを畳まずに乗せられます。

道が混んでいなかったので、40分程でにヒースロー空港に着きました。

少しばかり買ったものの免税手続きを済ませてから、
引っ越し業者さんから荷物を受け取り、
カウンターでバッグドロップをして、

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↑フライトまでの時間をラウンジで休憩。

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↑そして、飛行機に乗りこんで・・・
サヨナラ、ロンドン。サヨナラ、イギリス。

日本までは約11時間。

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↑もうすぐ好きなだけ和食が食べられるのに、
機内食で和食を選んだ私たち。
息子にも食べられるので、やっぱり和食!

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↑一応、息子にベビーミールを頼んでおいたのですが、
やっぱりバナナ以外は食べませんでした。
味見してみたら、結構おいしいのに。
赤ちゃん、卒業なのかな。

息子はゴホゴホ咳をしていて、かわいそうだったのですが、
機内ではいい子で過ごしてくれました。
親思いだねぇ。

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↑お待ちかねの日本に到着。
日付が変わって29日。
残念ながら雨です。それにしても暖かいなぁ。
やー、帰ってきた!帰ってきた!

空港から荷物の宅配を依頼して、
迎えに来てくれた両親のクルマで実家に向かいました。

息子は、最初は人見知りをしていたのですが、
すぐに慣れたようで、実家にいる間にすっかり両親に懐いていました。

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Londonで

今日のロンドンは雨が上がっています。
ホテルのすぐ横にあるロンドンアイに乗ります。

朝一番のチケットを事前予約しておきましたので、
並ばずに乗れます。

まずはロンドンアイの前にある建物で、4D映像を見て、
ロンドンアイに乗るわくわく感をあおるのですが、
私は高い所が苦手。
クラクラ目が回ってしまうので景色を楽しむ余裕などなく、
どこかに旅行に行っても、とにかく高い所を避けていました。

でも、せっかく最後にロンドンに寄って観光しているのですから、
ロンドンに行ったぞ!という思い出作りを・・・と思い、
思い切ってロンドンアイに乗ることを決意したのです。

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↑ロンドンアイの1周はなんと30分。
長い・・・
25人乗りのカプセルの真ん中にあるベンチに座り込み、
息子を抱っこしているフリをして、息子にしがみ付き、
ベンチの座面を握りしめ、ひたすらひたすら床を見ていました。
固定されたカプセルなので、全く揺れないのにこんなに怖い。

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↑ビッグベンを上空から。
ロンドンアイに乗らなければ見られない景色。
頂点を越えて下り始めたころに、勇気を振り絞って
眺めました。
ひぇー

カプセルの中で、うーさんが撮ってくれた息子との写真は、
全部、顔が引きつり、ムリをしているのがバレバレ。
それでも、乗ってみてよかったです。

ロンドンアイを降りた後は、すぐたもとにあるドッグから
船に乗ります。

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↑観光船ではなく、ロンドナーの通勤の足、タクシー船です。
これでグリニッジへ移動します。

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↑タクシー船でもじゅうぶん楽しい。
タワーブリッジの下も通ります。

のんびり40分の船の旅でグリニッジに上陸。

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↑カッコいい、カティーサーク号。
昔、インドから紅茶を運んでいた船です。

まずは街のパブでお昼ご飯。

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↑イギリス料理のフィッシュ&チップスとローストビーフにしました。


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↑そして、いざグリニッジ旧天文台へ。

広い公園を抜けて、最後は結構な坂を上り・・・

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↑24時間時計。

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↑子午線。
地球の西半球と東半球を行ったり来たり。

イギリスを発つ前に、行ってみたかった場所だったので、
来られてよかったなぁ。

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↑こんな見晴らしのいい場所にあります。
遠くに見えるのはロンドンの街並み。

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↑こんな子午線グッズを買いました。
息子とうーさんは子午線Tシャツ。
私はTシャツは着ないので、缶バッヂ。
こんぶにも缶バッヂです。

旧天文台がある丘を降りて、ふもとの博物館やマーケットをぶらぶら眺めて、

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↑ここのスタバでロンドンデザインのスタバカード発見!
ずっと探しており、ロンドンに来る度に、あちこちのスタバを覗いていたのですが、
オリンピックの年に発行されただけのようで、どこにもなかったのです。
最後に見つけられてよかった!
ザ・ロンドンなデザインです。


再び船に乗ってホテルに戻りました。

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↑ドッグからのロンドンアイ。

本日の夕飯も、

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↑昨日のお弁当屋さんで調達。
息子が白米大好きなので、やっぱり日本食が助かります。
明日はいよいよヒースローから日本へ向かいます。
待ちに待った日本です。

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Londonへ

本日はロンドンに移動します。
生憎の小雨です。

その前にショッピングセンターに寄って、銀行の住所変更をし、

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↑AppleストアでiPad miniをひとつ。

0326 (1)
↑本屋さんでペンギンブックスのエコバッグをひとつ。


そして。

大きなスーツケース2つと小さなスーツケース1つ、
うーさんと私がそれぞれ手持ちの荷物を持って、
更にベビーカーという大荷物で・・・

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↑電車でロンドンへ。
2年3ヶ月暮らしたこの街ともお別れです。

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↑Virgin電車に乗りました。
ロンドン・ユーストン駅までノンストップ30分。

ユーストンから地下鉄を乗り継いでウォータールー駅へ。
駅を出たら雨が本降り・・・
ホテルまで徒歩7分。ガンバレ~

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↑イギリスを発つまで、ここで過ごします。
歴史的な建物、カウンティホールをホテルにしています。

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↑広いお部屋。
古い建物なので、隙間風がピュー。エアコンが欠かせません。

部屋で息子にお昼ご飯をあげているうちに、
雨が上がりました。

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↑このお部屋、テムズ川沿いに建っており、
窓からロンドンアイが見えます!
ビッグベンは残念ながら建物の陰になって見えません。

雨が上がった隙に弾丸ロンドン観光をします。

まずはビッグベン、ロンドンアイを背景に3人で記念写真。
イギリスに来てすぐ、うーさんと2人で来て写真を撮ったのですが、
息子に、「ほらね、キミは確かにイギリスで生まれ育ったんだよ。」と、
見せてあげるための証拠写真です。


そして、

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↑猿岩石がユーラシア大陸横断のゴールを遂げた
トラファルガー広場を通り・・・


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↑大英博物館でも記念撮影を。
以前と同じポーズ+息子で撮っておきました。

ショボショボ雨が降ったりやんだり。
イギリスらしいお天気です。


さらに歩いて、本屋さんへ。

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↑ここでもエコバッグを買いました。
本用のエコバッグなので、マチが広すぎず、生地がしっかりしていて
いかにも使いやすそう。

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↑世界一美しい本屋に選ばれたこともある店内は、
そんなに広くなく、すっきりとした印象の明るいお店でした。

そろそろホテルの方向に戻ります。

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↑緑がきれいなグリーンパークを抜けて、

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↑バッキンガム宮殿へ。
ここでも記念写真を撮って、
ぎりぎりセーフでお土産屋さんに飛び込みました。
悩みに悩んだ、うーさんの両親へのお土産を購入。

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↑夕陽にそまるビッグベンを見ながらウエストミンスター橋を渡ります。
ビッグベン、本当に美しい時計台です。

ホテルの隣で日本食のお弁当を購入して、
もう一度ビッグベンを見ると・・・

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↑ライトアップしていましたので、もう一度付近をぐるっと見て、
ホテルに戻りました。
ロンドンアイの隣の青くライトアップされたところが、
私たちの泊まっているホテルです。

今日は部屋で夕飯を済ましておしまい。
明日はロンドンアイに乗ってみます。

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ホテルライフ

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イギリスに来た時と同じホテルに移動しています。
お部屋の番号が、

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↑5階の・・・

0324 (3)
↑62号室!

来た時と同じ!
来た時は、同じホテルの隣の建物の5階の62号室でした。
なんて偶然。
”こんぶ”の語呂合わせで愛用している数字562再び!
こんぶー。もう少しで会えます。

部屋の暖房が暑すぎるくらいなのですが、
温度の調節ができないので窓を開けて過ごしています。
洗濯機が付いているので、使ってみたのですが、
干したらすぐに乾きます。

せっかくのアパートメントタイプのホテルですが、
自分たちのご飯はもう作りません。
ホテルの下にあるスーパーで何か調達してきます。

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